Space Image of the Week – W3- September

Dieses fesselnde Bild wurde im nördlichen Polargebiet des Mars von der CaSSIS-Kamera der ESA/Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter aufgenommen.

Dünen gibt es auf dem Mars wie auf der Erde in verschiedenen charakteristischen Formen und geben Hinweise auf die vorherrschende Windrichtung. Die Überwachung im Laufe der Zeit gibt uns auch ein natürliches Labor, um zu untersuchen, wie sich Dünen entwickeln und wie Sedimente im Allgemeinen um den Planeten transportiert werden.

Im Winter bedeckt eine dünne Schicht Kohlendioxid-Eis die Oberfläche und sublimiert dann – verwandelt sich direkt vom Eis in Dampf – mit dem ersten Licht des Frühlings. In den Dünenfeldern erfolgt die Auftauung im Frühjahr von unten nach oben, wobei Gas zwischen Eis und Sand eingeschlossen wird. Wenn das Eis bricht, wird dieses Gas heftig freigesetzt und trägt Sand mit sich und bildet die dunklen Flecken und Streifen, die in diesem CaSSIS-Bild zu sehen sind.

Das Bild erfasst auch die Barchan-Dünen – die halbmondförmigen oder U-förmigen Dünen, die sich rechts im Bild befinden -, wenn sie sich verbinden und zu Barchanoidkamm verschmelzen. Die geschwungenen Spitzen der Barchan-Dünen zeigen nach Lee. Der Übergang von der Barchan- zur Barchanoiddüne zeigt uns, dass auch Sekundärwinde eine Rolle bei der Gestaltung des Dünenfeldes spielen.

Das Bild wird bei 74,46ºN/348,3ºE zentriert. Das Bild wurde am 25. Mai 2019 aufgenommen.