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Die Kopernikus Sentinel-1-Mission führt uns über Risse im Brunt-Schelfeis, das im Sektor Weddellsee der Antarktis liegt.

Mit Radarbildern der Kopernikus-Sentinel-1-Mission zeigt die Animation die Entwicklung von zwei Eisbrüchen von September 2016 bis Mitte Oktober 2019. Die große Kluft, die nach Norden verläuft, wird als Kluft 1 bezeichnet, während die sich nach Osten erstreckende Spalte als Halloween-Crack bezeichnet wird.

Der Halloween-Riss, der erstmals am 31. Oktober 2016 entdeckt wurde, verläuft von einem Gebiet aus, das als McDonald Ice Rumples bekannt ist – dort ist die Unterseite des schwimmenden Eisschildes auf dem flachen Meeresboden geerdet. Dieser Pinning Point verlangsamt den Eisfluss und zerknittert die Eisoberfläche in Wellen.

Schlucht 1 hingegen besteht seit über 25 Jahren. Sie war zuvor viele Jahre lang stabil, aber 2012 wurde festgestellt, dass sich der schlummernde Riss nach Norden zu erstrecken begann.

Jetzt sind Abgrund 1 und Halloween-Ritze nur noch wenige Kilometer voneinander entfernt. Wenn sie sich treffen, bricht ein Eisberg von der Größe des Großraums London ab. Die beiden Verlängerungsfrakturen schneiden sich seit Jahren – es ist nur eine Frage der Zeit, bis sich die beiden treffen.

Das Brunt-Schelf wird seit Jahrzehnten von Glaziologen beobachtet und verändert sich ständig. Frühe Karten aus den 1970er Jahren deuten darauf hin, dass das Eisschelf früher eine Masse von kleinen Eisbergen war, die durch Meereis miteinander verschweißt waren.

Das Kalben ist ein natürlicher Prozess im Lebenszyklus von Schelfeis. Obwohl der Eisberg von beträchtlicher Größe ist, wird er nicht der größte der Eisberge in der Antarktis sein, um zu kalben. Im Jahr 2017 brach ein Teil von Larsen C ab, um einen der größten Eisberge der Welt zu laichen und den Umriss der antarktischen Halbinsel zu verändern.

Die Bewegung des Eisschelfs ist sehr unvorhersehbar. Die routinemäßige Überwachung von Satelliten bietet beispiellose Einblicke in Ereignisse in abgelegenen Regionen und zeigt, wie das Schelfeis auf Veränderungen der Eisdynamik, der Luft- und Meerestemperaturen reagiert.

Als fortschrittliche Radarmission kann Kopernikus Sentinel-1 die Erdoberfläche durch Wolken und Regen abbilden, unabhängig davon, ob es Tag oder Nacht ist. Dies macht sie zu einer idealen Mission zur Überwachung der Polargebiete, die sich in den Wintermonaten in der Dunkelheit befinden, und zur Überwachung der tropischen Wälder, die typischerweise von Wolken bedeckt sind.

Quelle: ESA